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Golf: Cabrera, por mas

*Por George Blanco (@georgeblanco)

Los numeros de Angel Cabrera en esta temporada son abrumadores: con solo dos apariciones en el top ten del score final de un torneo (10º en SBS Championship y tercero en Charlotte) y dos en el top 25 (18º en el Master y 25° en Hawaii) ha bajado nueve puestos en el ranking, que ahora lo tiene en la posicion numero 24. Además, esta entre los 34 primeros de la gira de la PGA (por ello ha embolsado 871 mil dolares), la mas afamada y competitiva del mundo. No extraña que con pocos torneos haya tenido una efectividad sorprendente, cuando se lo ve jugar. El pasado domingo finalizo tercero en el Quail Hollow de Charlotte, jugando un golf magistral. Y de no ser por tener al joven Rory Mcllroy afiladisimo quizas estariamos hablando de campeonato. Justo una semana antes de que comienze uno de los torneos mas importantes del mundo, The Players, en Ponte Vedra, Florida, USA. Alli lo espera uno de los campos mas dificiles y hermosos del mundo. Tambien, y como condimento, esta la presencia de los mejores del ranking, con Tiger intentando volver a las giras. Al Pato le sienta bien The Players: 14º en 2009, y 19° en 2008. Por las dudas, Cabrera alquilo una casa en el country del club, para ir mimetizandose con la gran cita.

*Mickelson puede hacer lo que nadie hasta ahora

A Tiger se le acabo el margen. Si es que quiere conservar el numero uno, debera salir entre los cinco primero del torneo. De no suceder, si Phil Mickelson gana en Ponte Vedra sera el nuevo numero uno del planeta, algo que hace cuatro meses parecia imposible de pensar.

*El 17 de The Player, el mas extravagante del mundo

El islote en el hoyo 17, en Ponte Vedra, sede de "The Players"

El hoyo 17 de la cancha de Ponte Vedra es quizas una oda a la belleza. Un par 3 que esta ubicado en un islote, aislado de todo. Solo pueden acceder los jugadores a través de un puentecito. Lo llaman “El Infierno hecho par 3”. El culpable tiene nombre, y muy famoso: Pete Dye. Cuenta la leyenda que el famoso diseñador había removido demasiada tierra en esa zona del campo de Sawgrass, y fue su mujer quien le sugirió colocar un lago y el reconocible green-isla.

-Además

+ The Players: El quinto grande

+ YouTube: Tiger en el hoyo 17 en 2001, año en el que gano The Players.

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El Romero de la gente

Pigu Romero puede darse el lujo, entre otras cosas, de jugar de local en Villa Allende. Allí están sus amigos, su gente; la misma que lo vio nacer en Tucumán. Ayer, además le sumo la pieza que le faltaba para terminar de ser un vecino mas: el titulo de campeón. Y como. Un dia excepcional (muy caluroso por momentos) para jugar Golf y una ronda magnifica para terminar 10 golpes bajo par sobre el total de la cancha. Andres Romero lo manejó a discreción durante los cuatro días. Cuando parecía que Angel Cabrera se le arrimaba el sábado, Romero supo como recuperarse a tiempo. Atrás quedo el Pato, quien no tuvo un buen domingo (en el hoyo 12 se fue a la calle) y firmo una tarjeta de 69 golpes, sumando un total de 278 (-6), cuatro mas que el Pigu. Si bien el torneo se le niega desde hace dos años, el Pato es cada vez mas grande en su tierra. El apoyo del publico es increíble y cuesta verlo como el ganador de Augusta y el US Open, mas bien Cabrera es vecino y amigo.

Mención aparte para Paulo Pinto, hecho desde abajo en el Córdoba Golf Club, quien termino tercero, con 280 golpes (-4). Gran torneo para el y la consagración con la gente, que no es poco.

Pigu se fue como entro, aplaudido a cada paso, con su sonrisa a flor de piel, la satisfacción de salir a jugarse todo y al final, la chapa de ganador. El 79º Abierto del Centro tiene un nuevo campeón, es otro Romero, pero también lo llaman “El Romero de la gente”.

George Blanco

*Para revisar lo que fue la cobertura minuto a minuto, mi usuario en Twitter es: @georgeblanco

Imágenes: George Blanco (vía iPhone)

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Augusta vuelve a verlos brillar

Augusta tiene brillo propio. Augusta es diferente a todo y mas inmaculado que cualquier leyenda viviente del golf. Si, mas que Niclaus y Tiger juntos.
Para tratar de graficarlo mejor, The Masters es como un mundial; y ganarlo es llevarse la gloria eterna e inmortal que genera un acontecimiento de estos. Bueno, Angel Cabrera lo ganó. Ha pasado un año pero aun tengo la imagen en mi cabeza, aquella del domingo 13 de abril, de esa fría tarde en Córdoba, de la radio relatando hoyo a hoyo el cardíaco desempate entre el Pato, Kenny Perry y Chad Campbell… Todavía tengo los sonidos de la victoria en el campo del Augusta National, como si estuviese ahí.
Tengo el recuerdo vivo de la llegada a Villa Allende, de la conferencia en su club, el Córdoba Golf. Me parece que vuelve el tiempo atrás y estoy en la carpa de prensa, durante el abierto del Centro y tres días después de la hazaña; cuando Cabrera termina de jugar y los periodistas le hacen las preguntas.
Hace dos días lo volví a ver y para mi el Pato es el Pato. El vecino, el golfista del pueblo que me vio nacer. Pero  me pongo a bucear en la web las fotos de aquel día y veo al mismo tipo, pero con una chaqueta verde. El traje mas preciado por cualquier golfista del mundo. Leo por ahí que tiene que organizar la mítica cena de campeones anterior al inicio del torneo, que es una celebrity del golf en Estados Unidos, que tiene que defender la corona, y cuantas cosas mas… Pero yo no puedo evitarlo. Comparo ambos y es la misma persona.
El 8 de abril arranca una nueva edición del torneo mas importante del mundo, y ahí estará Cabrera, como ultimo campeón y defensor del titulo. Atrás, el selecto club y la Gloria para siempre.
Días mas tarde, volverá a caminar la cancha a cuatro cuadras de mi casa, mientras se reúne con sus amigos de toda la vida. Ambos son la misma persona, pero en cualquier caso, yo solo quiero disfrutar de volver a verlo jugar.

George Blanco

Vuelve Tiger

No podía ser de otra manera: Tiger tenia que regresar, y hacerlo en Augusta es el momento perfecto, el mayor símbolo de que el golfer mas grande de todos los tiempos quiere mas. Y no es casualidad. El torneo de Maestros tuvo en Tiger Woods al golfista mas joven en calzarse la chaqueta verde. Augusta vio como surgia la leyenda del tigre, lo vio crecer y hoy puede oficiar de revancha en su vida tan golpeada en el ultimo tiempo. El tigre ya pidió perdón, se rehabilito y vuelve al ruedo el 8 de abril. Esa será la hora de la verdad.

George Blanco

Imágenes: AP

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