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Augusta tiene un nuevo maestro: Phil Mickelson

Phil Mickelson cumplirá 40 años en un par de meses. Nació y crecio en San Diego, donde se licensió en Psicologia. Se caso con su novia, Amy a quien conoció en la universidad. Tuvieron dos hijas y formaron una familia casi perfecta. Casi, porque a Amy hace un año le descubrieron Cancer de mama. El tema es que además, ese tal Mickelson ganó este domingo su tercera chaqueta verde en Augusta. Phil lo hizo de nuevo, como en 2004 y 2006. Contra todas las adversidades. La enfermedad de su mujer, un largo tiempo de sequía deportiva, una crisis de juego con cambio de profesor incluido (eligió a Butch Harmond) y principalmente, compitiendo contra él mismo, en ese desafío personal que propone el golf, esa superación constante, un viaje interno que recorre fairways y greens, entre banderas, búnkers y mucho verde. Un horizonte, el de Michelson y de todos. Hoy, el torneo de Maestros, el exclusivo, el mas selecto, el que hace un año se convirtió en inolvidable para todos los argentinos cuando Angel Cabrera se dio el gusto de ganarlo, llevando al golf latino al momento mas inmaculado en su historia.

Torneo distinto, con un marco que lo predecía como especial. El regreso de Tiger después de mas de 144 días sin jugar por sus escándalos personales, la defensa del titulo del Pato Cabrera, y la apertura de las puertas del Augusta National al publico en general, lo que provoco que mas de 40 mil personas se agolparan en las calles de Georgia desde el miércoles pasado.
Los primeros tres días transcurrieron con un Ian Poutler intratable, junto con su compatriota ingles Lee Westwood. Ambos dominaron a su medida durante los primeros días y parecía que el domingo los iba a tener como principales animadores de la pelea por el saco. Pero una vuelta magistral de Michelson el sábado, mas el acercamiento de K.J Choi y Tiger Woods producto de vueltas sensacionales, mas la tremenda ronda de domingo de Antonhy Kim hicieron que el dramatico final tenga mas protagonistas. Los séniors Tom Watson y Fred Couples, de 50 y 60 años respectivamente, hicieron un excelente torneo y el domingo no estaban tan lejos. Cabrera, con la presión de ser el ultimo ganador no había arrancado bien el jueves, cosa que no pudo mejorar el viernes. Parecía que el Pato no pasaba el corte e iba a tener que esperar fuera de cancha para entregar el saco, cuando apareció la magia de Angel. Un birdie en el 18 lo dejo con vida y así se aseguro su participación el fin de semana, donde finalmente termino en la posición 18, la mejor marca de un campeón desde 2006.
Por si quedaba alguna duda sobre el talento de Mickelson, el sábado fue la oportunidad para saldarla. Una ronda maravillosa de 69 golpes que lo ubico al final del día en el segundo puesto, con -11 bajo par. Tiger se puso -9 y parecía que no iba a conformarse con volver y nada mas. Pero Westwood se mantuvo firme en el primer puesto y firmo una tarjeta de 68, para ponerse -12 bajo par.

La ultima ronda nos regaló a los amantes del golf la exquisitez de un jugador que no siente presiones, que se divierte, que arriesga y que posee una capacidad de otro planeta. En tiempos de Woods recaído, Phil es la esperanza. Es el mimado del publico, el mas humano, el jugador del pueblo. El zurdo (en el circuito le dicen lefty) de California demostró que esta de vuelta, que siempre se puede -lección para Tiger- y después de un tiempo sin ganar torneos y Majors, volvió a calzarse la chaqueta verde. Para el recuerdo queda el birdie del 12 y el golpe milimetrico en el trece, desde los arboles, que en una especie de suerte y destino regalado solo para los dioses, lo dejo a un paso de la bandera para ponerse -14. Atrás, un tímido Westwood vio como se le escapaba otro Major (y van…). Si bien jugo correctamente, recién en el 17 jugo un poco mas y así llego un birdie para ponerse -13 contra -15 de Phil. Pero el hoyo 18 encontró a un Mickelson sintiendose seguro de ganar el saco, jugando a lo que sabe y sin ningún tipo de presión; basto con ver los Aguilas en la tercera vuelta, confirmando que en Augusta se suelta y pega mas largo. Par para Westwood y putt para birdie de Michelson en el 18. Final con 16 bajo el par y campeonato. Abrazos, lagrimas, un beso eterno con Amy, la vida mas allá de todo, reflejada en esa superación personal, en esa especie de revancha de quienes no dejan de luchar. Augusta tiene nuevo campeón, y se llama Phil Mickelson.

George Blanco

Principales posiciones finales del Masters de Augusta:

1-Phil Mickelson, Estados Unidos, 272 golpes (-16).
2-Lee Westwood, Inglaterra, 275 (-13).
3-Anthony Kim, Estados Unidos, 276 (-12).
4-K.J. Choi, Corea del Sur, 277 (-11).
5-Tiger Woods, Estados Unidos, 277 (-11).
6-Fred Couples, Estados Unidos, 279 (-9).
7-Nick Watney, Estados Unidos, 280 (-8).
8-Y.E. Yang, Corea del Sur, 281 (-7).
Hunter Mahan, Estados Unidos, 281 (-7).
18-Ángel Cabrera, Argentina, 287 (-1

Imágenes: Reuters

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Dia deportivo en negro&white

Hoy fue un día cargado de deporte en el planeta. El Derby español entre Real Madrid y Barcelona acaparo todas las miradas del planeta futbol, en un clasico con sabor a titulo y que termino por confirmar a Messi y Barça como los mejores en su especie.
Mientras, el mundo golf fija su atención en el torneo mas importante e histórico de ese deporte, el Master de Augusta, con el complemento de contar con la participación de Angel Cabrera defendiendo el saco verde, y la vuelta a los green de Tiger Woods después del escándalo. Negro&White lo vivió intensamente, como cada uno de los eventos en donde le toca ser espectador. Así lo vivimos, te lo contamos minuto a minuto, en tiempo real, según sucedía, desde mi cuenta de Twitter. ¡Espero que lo disfruten!

George Blanco

Hashtag: #Augusta #Derbyespañol

Lee Westwood -10 en el hoyo 5. R3 #Augusta

Ian Poutler y Lee Westwood líderes con -10. Tiger -6 => R3 #Augusta. Arranca #derbyespañol

Se lo perdió Xavi Alonso #derbyespañol http://twitpic.com/1enhxb

Xavi se vistió de Roman. #derbyespañol

Pocos lo dicen=> RT @alvaroliuzzi: exquisito el pase de Xavi para el gol de Messi

#Augusta En el 10 Westwood se puso -12, Poutler -8. Michelson -7 en el 8. Couples, Tiger y Choi -5 finalizando. Mañana ultima ronda EPICA.

El Real obligado a todo y sin muchos recursos #derbyespañol

Xavi, otra vez, enorme. Pedro entro como pidiendo permiso y definió como tenía que hacerlo #derbyespañol

Lo toman a Henry calentando. Si, calentando. ¿Cuantos pueden tomarse ese atrevimiento? El Barça, nadie mas. #derbyespañol

¿Con que criterio Pellegrini lo saca a Higuain y no a Ronaldo? #derbyespañol

Guste a quien le guste, este Barça quizás es el mejor equipo de la historia.

Choi esta ahí. Couples arrima. #Augusta

Michelson cerro su ronda magnifica de 67. Impresionante su juego hoy. #Augusta

En el Hotel, escribiendo y viendo final de R3 de #Augusta http://twitpic.com/1eoham

Cálido aplauso a Tiger en el 18. Westwood y Poutler cierran el día 3. #Augusta

Termino el día 3 en #Augusta: Westwood (-12), Michelson (-11), Woods (-8), Choi (-8), Couples (-7), Cabrera Par. Mañana histórico final.

Para ver mi Timeline completo: Twitter

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Augusta, Cabrera pasó el corte

El cordobés se quedaba afuera, pero los tres golpes en el 18 lo dejaron +3 en el campeonato, score límite para superar el corte clasificatorio; Tiger Woods está al acecho, a dos golpes de los punteros: Ian Poulter y Lee Westwood.

AUGUSTA.- Angel Cabrera consiguió con lo justo estar el fin de semana en el Master de Augusta. Con un birdie en el hoyo 18, el Pato quedó tres sobre el par, y quedó en el límite del corte clasificatorio, por lo que podrá estar los próximos dos días defendiendo el título en Augusta.

Cabrera cerró el segundo día con 74 golpes, dos sobre el par, y en el campeonato quedó +3, todo gracias al gran birdie que anotó en el último hoyo, que le permitió la angustiosa clasificación. El Pato comenzó el día uno sobre el par. Los primeros nueve hoyos los pasaron con todos pares, y en la vuelta se le empezaron a complicar las cosas. Hizo dos bogeys en el 11 y 13, y quedó +3, el score máximo para superar el corte y estar el fin de semana.

La cosa se puso más difícil cuando Cabrera falló en el par cinco del 15, se fue con otro bogey y, en ese momento, se quedaba afuera de Augusta. Sin embargo el campeón defensor pudo recuperarse en el hoyo siguiente, un par tres. El tiro de salida no fue bueno, y la pelota quedó lejos del hoyo, pero un putt salvador le permitió al Pato irse con un birdie, pero el panorama se le complicó en el 17.

Llegó en tres tiros al green del par cuatro, y la pelota estaba a poco más de un metro, un putt que parecía fácil para el cordobés. Sin embargo el Pato falló en su tiro y sumó su cuarto bogey del día, resultado que lo dejaba eliminado de la competencia. En el 18 llegó en dos tiros al green, pero quedó lejos del hoyo. Igual el pulso no le tembló y embocó la pelota en el tercer tiro, por lo que estará sábado y domingo defendiendo el título que consiguió en 2009.

Tiger, relajado, volvió mostrando un gran nivel

Tiger, al acecho. Tiger Woods cerró un segundo día tan prometedor como la primera jornada, y parece que en su vuelta a las canchas está decidido en pelear el campeonato hasta el último día. En la jornada de hoy, el norteamericano hizo dos bajo par, y quedó a tan solo dos golpes de los líderes, los ingleses Ian Poulter y Lee Westwood.

El número uno del mundo hizo su primer birdie en el par cinco del hoyo tres. Luego volvió a bajar su score con un bogey en el cuatro. Terminó con pares la primera vuelta, y en la segunda anotó dos birdies más en los hoyos 13 y 15, para cerrar el día con un total de 70 golpes, dos bajo el par, que sumados a los de ayer, queda en -6.

Tiger continúa a dos de los lideres, aunque en este segundo día cambio el puntero del Master. Ian Poulter y Lee Westwood están arriba, con ocho bajo par. Poulter tuvo una jornada casi perfecta, donde anotó cinco birdies, pero en el 18 falló con el putt y terminó cerrando el día con un bogey, el único de la jornada. Westwood tuvo una jornada irregular, e incluso llegó a estar -10, pero quedó igual que su compatriota.

Mirá todos los resultados del Masters, en su segundo día de competencia.

Fuente: Canchallena

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Augusta, el primer día

AUGUSTA.- Aunque inicialmente se sintió a gusto con la presión de defender el saco verde conseguido el año pasado, Angel Cabrera no pudo completar la jornada inaugural de la edición 2010 tal como él imaginaba en su condición de campeón defensor.

La vuelta inicial del 74° Masters para el Pato bien podría dividirse en dos tramos muy marcados: el recorrido de ida, donde tuvo un auspicioso comienzo, y el de la vuelta, donde trastabilló y perdió el terreno ganado.

Tras unos primeros nueve hoyos en gran forma, el Pato había conseguido tres birdies: en el hoyo dos falló por poco un putt para águila, pero logró bajar el par, en el 3 metió un gran putt desde el borde del green y en el par 5 del 8 logró otro pese a los dos putts. Nada de eso pudo repetir luego, en el recorrido de vuelta.

Esta caída tuvo un punto de inflexión: el par 5 del complicado hoyo 13.

El cordobés, fiel a su estilo agresivo, tomó riesgos en la salida y su pelota dio en un árbol y fue a parar a un hazzard de agua. Con el tiro de penalización, encima jugó un mal approach y se pasó del green. Se marchó con dos putts y 7 golpes, un doble bogey que lo terminó desconcentrando.

Desde allí, perdió el norte y cerró la jornada con un magro final, con bogeys en el 16 (falló el green y necesitó dos putts) y 17 (falló un putt muy fácil para par) para completar una tarjeta de 73 golpes, uno sobre el par, cinco impactos más que la vuelta inicial del año pasado donde se hizo con el título.

En el 18 tuvo una pequeña chance de finalizar en el par de la cancha, volvió a fallar con el putt, un golpe que fue su termómetro en la jornada de hoy: lo jugó de mayor a menor y totalizó 27 impactos sobre el green, un promedio bastante positivo de 1,5 por hoyo.

Tras el recorrido, Cabrera reconoció el golpe anímico que significó el hoyo 13. “Ahí [en el 13] perdí la confianza. Me compliqué y pagué la vuelta”, resumió el Pato.

Mañana, nuevamente junto con Jim Furyk y Byeong-Hun An, saldrá a las 14.31 (hora argentina) a recuperar en la segunda vuelta.

Couples, en lo más alto. El norteamericano Fred Coulpes quedó puntero al término del primer día del Masters, con seis golpes bajo el par. Con siete birdies y apenas un bogey, Couples firmó una tarjeta de 66 golpes, para estar en lo más alto.

Apenas un tiro abajo aparecen cinco jugadores, uno de ellos es Phil Mickelson, siempre candidato a ganar un Major. Además con cinco bajo par están Lee Westwoods, Tom Watson, Choi y Yang, ambos de Corea del Sur. Con cuatro bajo el par quedó Tiger Woods, el día de su sorprendente vuelta a las canchas.

Quien sorprendió en la primera jornada es el italiano Francesco Molinari, el amateur de 27 años, quien firmó una tarjeta de un golpe bajo par.

El scoreboard de Augusta

Informe de Gastón Saiz, enviado especial de La Nación

Fuente:  Cancha Llena / Imágenes: Reuters

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¡Arranca Augusta!

Mañana comienza una nueva edición del torneo mas importante de la historia del Golf. The Master reúne a las figuras mas impresionantes del Golf mundial, al que acceden mediante una estricta cantidad de puntos en los torneos del PGA y el European Tour. Este año contará con varios condimentos que lo harán mas que especial. Uno de ellos y quizás el principal, será el regreso a las canchas del mejor jugador de todos los tiempos, Tiger Woods. Después de verse envuelto en múltiples escándalos por problemas de infidelidad y mientras Vanity Fair publica un especial con las amantes de Woods, el Tigre estará presente en la bella Augusta National, la cancha que lo vio ganar su primer Master y la misma que se rindió a los pies de aquel joven de 17 años, el jugador de menor edad en ganar el Master. El otro ápice y vaya que es especial, es la presencia de Angel Cabrera, el jugador de Villa Allende que estará defendiendo la chaqueta verde, posterior a haber celebrado el pasado martes la cena de Campeones, con asado y vino argentino incluido. El Pato, quien cuenta con una invitación de por vida para participar, sera junto con Tiger, el principal foco de atencion en los cuatros dias de torneo. Habra que estar bien atentos, detrás de ellos Phil Michelson intentara volver a calzarse el saco, mientras que Ernie Els buscara seguir con su buen juego o el Senior Fred Couples, quien querrá seguir de racha ganadora.

Para quienes estén interesados en seguir todas las alternativas de Augusta, podrán hacerlo por ESPN. También estaré twitteando en tiempo real todo lo que suceda en Georgia, Estados Unidos. Mi cuenta de Twitter es: @georgeblanco

George Blanco

www.augusta.com



Imágenes: AP / Augusta.com

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Augusta vuelve a verlos brillar

Augusta tiene brillo propio. Augusta es diferente a todo y mas inmaculado que cualquier leyenda viviente del golf. Si, mas que Niclaus y Tiger juntos.
Para tratar de graficarlo mejor, The Masters es como un mundial; y ganarlo es llevarse la gloria eterna e inmortal que genera un acontecimiento de estos. Bueno, Angel Cabrera lo ganó. Ha pasado un año pero aun tengo la imagen en mi cabeza, aquella del domingo 13 de abril, de esa fría tarde en Córdoba, de la radio relatando hoyo a hoyo el cardíaco desempate entre el Pato, Kenny Perry y Chad Campbell… Todavía tengo los sonidos de la victoria en el campo del Augusta National, como si estuviese ahí.
Tengo el recuerdo vivo de la llegada a Villa Allende, de la conferencia en su club, el Córdoba Golf. Me parece que vuelve el tiempo atrás y estoy en la carpa de prensa, durante el abierto del Centro y tres días después de la hazaña; cuando Cabrera termina de jugar y los periodistas le hacen las preguntas.
Hace dos días lo volví a ver y para mi el Pato es el Pato. El vecino, el golfista del pueblo que me vio nacer. Pero  me pongo a bucear en la web las fotos de aquel día y veo al mismo tipo, pero con una chaqueta verde. El traje mas preciado por cualquier golfista del mundo. Leo por ahí que tiene que organizar la mítica cena de campeones anterior al inicio del torneo, que es una celebrity del golf en Estados Unidos, que tiene que defender la corona, y cuantas cosas mas… Pero yo no puedo evitarlo. Comparo ambos y es la misma persona.
El 8 de abril arranca una nueva edición del torneo mas importante del mundo, y ahí estará Cabrera, como ultimo campeón y defensor del titulo. Atrás, el selecto club y la Gloria para siempre.
Días mas tarde, volverá a caminar la cancha a cuatro cuadras de mi casa, mientras se reúne con sus amigos de toda la vida. Ambos son la misma persona, pero en cualquier caso, yo solo quiero disfrutar de volver a verlo jugar.

George Blanco

Vuelve Tiger

No podía ser de otra manera: Tiger tenia que regresar, y hacerlo en Augusta es el momento perfecto, el mayor símbolo de que el golfer mas grande de todos los tiempos quiere mas. Y no es casualidad. El torneo de Maestros tuvo en Tiger Woods al golfista mas joven en calzarse la chaqueta verde. Augusta vio como surgia la leyenda del tigre, lo vio crecer y hoy puede oficiar de revancha en su vida tan golpeada en el ultimo tiempo. El tigre ya pidió perdón, se rehabilito y vuelve al ruedo el 8 de abril. Esa será la hora de la verdad.

George Blanco

Imágenes: AP

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