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Golf: Cabrera, por mas

*Por George Blanco (@georgeblanco)

Los numeros de Angel Cabrera en esta temporada son abrumadores: con solo dos apariciones en el top ten del score final de un torneo (10º en SBS Championship y tercero en Charlotte) y dos en el top 25 (18º en el Master y 25° en Hawaii) ha bajado nueve puestos en el ranking, que ahora lo tiene en la posicion numero 24. Además, esta entre los 34 primeros de la gira de la PGA (por ello ha embolsado 871 mil dolares), la mas afamada y competitiva del mundo. No extraña que con pocos torneos haya tenido una efectividad sorprendente, cuando se lo ve jugar. El pasado domingo finalizo tercero en el Quail Hollow de Charlotte, jugando un golf magistral. Y de no ser por tener al joven Rory Mcllroy afiladisimo quizas estariamos hablando de campeonato. Justo una semana antes de que comienze uno de los torneos mas importantes del mundo, The Players, en Ponte Vedra, Florida, USA. Alli lo espera uno de los campos mas dificiles y hermosos del mundo. Tambien, y como condimento, esta la presencia de los mejores del ranking, con Tiger intentando volver a las giras. Al Pato le sienta bien The Players: 14º en 2009, y 19° en 2008. Por las dudas, Cabrera alquilo una casa en el country del club, para ir mimetizandose con la gran cita.

*Mickelson puede hacer lo que nadie hasta ahora

A Tiger se le acabo el margen. Si es que quiere conservar el numero uno, debera salir entre los cinco primero del torneo. De no suceder, si Phil Mickelson gana en Ponte Vedra sera el nuevo numero uno del planeta, algo que hace cuatro meses parecia imposible de pensar.

*El 17 de The Player, el mas extravagante del mundo

El islote en el hoyo 17, en Ponte Vedra, sede de "The Players"

El hoyo 17 de la cancha de Ponte Vedra es quizas una oda a la belleza. Un par 3 que esta ubicado en un islote, aislado de todo. Solo pueden acceder los jugadores a través de un puentecito. Lo llaman “El Infierno hecho par 3”. El culpable tiene nombre, y muy famoso: Pete Dye. Cuenta la leyenda que el famoso diseñador había removido demasiada tierra en esa zona del campo de Sawgrass, y fue su mujer quien le sugirió colocar un lago y el reconocible green-isla.

-Además

+ The Players: El quinto grande

+ YouTube: Tiger en el hoyo 17 en 2001, año en el que gano The Players.

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El fin de semana en imágenes

Amenaza de bomba en Nueva York (finalmente el acto fue fallido). Los peatones evacaudos de Times Square observan la plaza desierta. (AP)

Dos pelícanos marrones y una bandada de gaviotas descansan en la orilla del buque Isla como una línea boom flota cerca de la costa en Gulfport, Misisipí. Varios cientos de yardas de la línea de auge se ha creado en el lado norte de la isla para tratar de contener el derrame de petróleo que se aproxima. (AP Photo / The Sun Herald, Colgin William)

El Real Madrid vence al Osasuna con un agónico 3 a 2. A tres fechas del final, esta a un punto del Barça

Cabrera termina -10 en el Quail Hollow, por la PGA. El ganador fue Mcllroy, con -15. Segundo Mickelson con dos golpes mas.

Rafael Nadal ratificó su poderío sobre el polvo de ladrillo al adjudicarse por quinta vez el Masters 1000 de Roma, luego de vencer esta tarde en la final a su compatriota David Ferrer por 7-5 y 6-2 (AFP)

Show de acrobacias en el aerodromo de Moron,Buenos Aires, donde en este fin de semana pasaron mas de un millon de personas. En ocasión de los festejos por el bicentenario. (TELAM)

MAYWEATHER SE QUEDO CON TODA LA GLORIA EN LAS VEGAS. LA DERECHA DE MAYWEATHER DA DE LLENO EN EL ROSTRO DE MOSLE. (AP)

Caetano Veloso canto en la Feria del Libro, en Buenos Aires. El cantautor brasileño brindó un show gratuito ante una multitud - Foto: LA NACION Maxie Amena

Palermo inicia el festejo del 2 a 1 vs Independiente. Al final, Boca gano por 3 a 2 y dejo practicamente sin chances al equipo del Tolo. Este es el gol 222 de Martín en Boca, y lo deja como goleador del campeonato.

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El Romero de la gente

Pigu Romero puede darse el lujo, entre otras cosas, de jugar de local en Villa Allende. Allí están sus amigos, su gente; la misma que lo vio nacer en Tucumán. Ayer, además le sumo la pieza que le faltaba para terminar de ser un vecino mas: el titulo de campeón. Y como. Un dia excepcional (muy caluroso por momentos) para jugar Golf y una ronda magnifica para terminar 10 golpes bajo par sobre el total de la cancha. Andres Romero lo manejó a discreción durante los cuatro días. Cuando parecía que Angel Cabrera se le arrimaba el sábado, Romero supo como recuperarse a tiempo. Atrás quedo el Pato, quien no tuvo un buen domingo (en el hoyo 12 se fue a la calle) y firmo una tarjeta de 69 golpes, sumando un total de 278 (-6), cuatro mas que el Pigu. Si bien el torneo se le niega desde hace dos años, el Pato es cada vez mas grande en su tierra. El apoyo del publico es increíble y cuesta verlo como el ganador de Augusta y el US Open, mas bien Cabrera es vecino y amigo.

Mención aparte para Paulo Pinto, hecho desde abajo en el Córdoba Golf Club, quien termino tercero, con 280 golpes (-4). Gran torneo para el y la consagración con la gente, que no es poco.

Pigu se fue como entro, aplaudido a cada paso, con su sonrisa a flor de piel, la satisfacción de salir a jugarse todo y al final, la chapa de ganador. El 79º Abierto del Centro tiene un nuevo campeón, es otro Romero, pero también lo llaman “El Romero de la gente”.

George Blanco

*Para revisar lo que fue la cobertura minuto a minuto, mi usuario en Twitter es: @georgeblanco

Imágenes: George Blanco (vía iPhone)

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Apasionante tercera jornada del Abierto del Centro

¿Viste? Ese aprouch lo hizo Mickelson el domingo, en Augusta. A lo que un señor, en la platea improvisada me responde: “Si querido, pero Mickelson la dejo dada” Y bueno, señor; por eso Phil se puso la chaqueta verde.
Esa charla, también improvisada, se dio en el hoyo 17 del Córdoba Golf Club, en el marco del 79º Abierto del Centro de la República. Tiene que ver con lo que se vivió en este sábado cargado de emociones y de mucho golf. Del mejor golf del mundo. Tiene que ver, con lo que provoca ver a Cabrera. La deje dada o no. Cada golpe, es inmaculado. Es una pregunta incesante que viene a mi mente: ¿Puede ser tan grande? El Pato genera eso. Si, usted también lo estará diciendo al unisono: Es una sensación que solo provocan ellos, los grandes.

Angel Cabrera jugo un día magnifico. Sabado soleado, sin viento y con clima otoñal hasta casi de primavera cordobesa, el cordobés utilizo 68 golpes para ponerse -7 bajo par, marca que le permitió ubicarse como escolta y a un golpe del líder, el tucumano Andres Romero. Sus cinco birdies del dia, (1,5,10,12,16) fueron suficientes para arrancar aplausos a rabiar en la tribuna que lo tiene como vecino.

Fue precisamente Pigu Romero quien disminuyo su juego en este tercer dia. Sus fallos constantes; doble boguey en el 11 y el 13, mas un boguey en el 14, no hicieron mas que acortar la brecha con su inmediato perseguidor, Angel Cabrera. Pero el buen juego del Pigu resucitó y gracias a que mantuvo el par en los ultimos hoyos y Cabrera hizo boguey en el 17, volvieron a posicionar a Romerito, terminando asi el dia con -8, uno mas que el ganador de Augusta.
Detrás y con un muy buen torneo, asoma Paulo Pinto, que firmo una tarjeta de 68 golpes, cinco bajo el par y a tres de Romero.

Mañana se define el clásico Abierto del Centro con el espectáculo de los mejores animadores en su especie. Apasionante, único y emocionante son las cuotas aseguradas. Después, puede pasar cualquier cosa.

George Blanco

*Para quienes quieran seguir en vivo la ultima jornada del 79º Abierto del Centro, estaré realizando la cobertura en tiempo real via Twitter y Facebook, además de Streaming en vivo de lo mas importante, para que no se pierdan nada.

Imágenes: George Blanco

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Augusta tiene un nuevo maestro: Phil Mickelson

Phil Mickelson cumplirá 40 años en un par de meses. Nació y crecio en San Diego, donde se licensió en Psicologia. Se caso con su novia, Amy a quien conoció en la universidad. Tuvieron dos hijas y formaron una familia casi perfecta. Casi, porque a Amy hace un año le descubrieron Cancer de mama. El tema es que además, ese tal Mickelson ganó este domingo su tercera chaqueta verde en Augusta. Phil lo hizo de nuevo, como en 2004 y 2006. Contra todas las adversidades. La enfermedad de su mujer, un largo tiempo de sequía deportiva, una crisis de juego con cambio de profesor incluido (eligió a Butch Harmond) y principalmente, compitiendo contra él mismo, en ese desafío personal que propone el golf, esa superación constante, un viaje interno que recorre fairways y greens, entre banderas, búnkers y mucho verde. Un horizonte, el de Michelson y de todos. Hoy, el torneo de Maestros, el exclusivo, el mas selecto, el que hace un año se convirtió en inolvidable para todos los argentinos cuando Angel Cabrera se dio el gusto de ganarlo, llevando al golf latino al momento mas inmaculado en su historia.

Torneo distinto, con un marco que lo predecía como especial. El regreso de Tiger después de mas de 144 días sin jugar por sus escándalos personales, la defensa del titulo del Pato Cabrera, y la apertura de las puertas del Augusta National al publico en general, lo que provoco que mas de 40 mil personas se agolparan en las calles de Georgia desde el miércoles pasado.
Los primeros tres días transcurrieron con un Ian Poutler intratable, junto con su compatriota ingles Lee Westwood. Ambos dominaron a su medida durante los primeros días y parecía que el domingo los iba a tener como principales animadores de la pelea por el saco. Pero una vuelta magistral de Michelson el sábado, mas el acercamiento de K.J Choi y Tiger Woods producto de vueltas sensacionales, mas la tremenda ronda de domingo de Antonhy Kim hicieron que el dramatico final tenga mas protagonistas. Los séniors Tom Watson y Fred Couples, de 50 y 60 años respectivamente, hicieron un excelente torneo y el domingo no estaban tan lejos. Cabrera, con la presión de ser el ultimo ganador no había arrancado bien el jueves, cosa que no pudo mejorar el viernes. Parecía que el Pato no pasaba el corte e iba a tener que esperar fuera de cancha para entregar el saco, cuando apareció la magia de Angel. Un birdie en el 18 lo dejo con vida y así se aseguro su participación el fin de semana, donde finalmente termino en la posición 18, la mejor marca de un campeón desde 2006.
Por si quedaba alguna duda sobre el talento de Mickelson, el sábado fue la oportunidad para saldarla. Una ronda maravillosa de 69 golpes que lo ubico al final del día en el segundo puesto, con -11 bajo par. Tiger se puso -9 y parecía que no iba a conformarse con volver y nada mas. Pero Westwood se mantuvo firme en el primer puesto y firmo una tarjeta de 68, para ponerse -12 bajo par.

La ultima ronda nos regaló a los amantes del golf la exquisitez de un jugador que no siente presiones, que se divierte, que arriesga y que posee una capacidad de otro planeta. En tiempos de Woods recaído, Phil es la esperanza. Es el mimado del publico, el mas humano, el jugador del pueblo. El zurdo (en el circuito le dicen lefty) de California demostró que esta de vuelta, que siempre se puede -lección para Tiger- y después de un tiempo sin ganar torneos y Majors, volvió a calzarse la chaqueta verde. Para el recuerdo queda el birdie del 12 y el golpe milimetrico en el trece, desde los arboles, que en una especie de suerte y destino regalado solo para los dioses, lo dejo a un paso de la bandera para ponerse -14. Atrás, un tímido Westwood vio como se le escapaba otro Major (y van…). Si bien jugo correctamente, recién en el 17 jugo un poco mas y así llego un birdie para ponerse -13 contra -15 de Phil. Pero el hoyo 18 encontró a un Mickelson sintiendose seguro de ganar el saco, jugando a lo que sabe y sin ningún tipo de presión; basto con ver los Aguilas en la tercera vuelta, confirmando que en Augusta se suelta y pega mas largo. Par para Westwood y putt para birdie de Michelson en el 18. Final con 16 bajo el par y campeonato. Abrazos, lagrimas, un beso eterno con Amy, la vida mas allá de todo, reflejada en esa superación personal, en esa especie de revancha de quienes no dejan de luchar. Augusta tiene nuevo campeón, y se llama Phil Mickelson.

George Blanco

Principales posiciones finales del Masters de Augusta:

1-Phil Mickelson, Estados Unidos, 272 golpes (-16).
2-Lee Westwood, Inglaterra, 275 (-13).
3-Anthony Kim, Estados Unidos, 276 (-12).
4-K.J. Choi, Corea del Sur, 277 (-11).
5-Tiger Woods, Estados Unidos, 277 (-11).
6-Fred Couples, Estados Unidos, 279 (-9).
7-Nick Watney, Estados Unidos, 280 (-8).
8-Y.E. Yang, Corea del Sur, 281 (-7).
Hunter Mahan, Estados Unidos, 281 (-7).
18-Ángel Cabrera, Argentina, 287 (-1

Imágenes: Reuters

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¡Arranca Augusta!

Mañana comienza una nueva edición del torneo mas importante de la historia del Golf. The Master reúne a las figuras mas impresionantes del Golf mundial, al que acceden mediante una estricta cantidad de puntos en los torneos del PGA y el European Tour. Este año contará con varios condimentos que lo harán mas que especial. Uno de ellos y quizás el principal, será el regreso a las canchas del mejor jugador de todos los tiempos, Tiger Woods. Después de verse envuelto en múltiples escándalos por problemas de infidelidad y mientras Vanity Fair publica un especial con las amantes de Woods, el Tigre estará presente en la bella Augusta National, la cancha que lo vio ganar su primer Master y la misma que se rindió a los pies de aquel joven de 17 años, el jugador de menor edad en ganar el Master. El otro ápice y vaya que es especial, es la presencia de Angel Cabrera, el jugador de Villa Allende que estará defendiendo la chaqueta verde, posterior a haber celebrado el pasado martes la cena de Campeones, con asado y vino argentino incluido. El Pato, quien cuenta con una invitación de por vida para participar, sera junto con Tiger, el principal foco de atencion en los cuatros dias de torneo. Habra que estar bien atentos, detrás de ellos Phil Michelson intentara volver a calzarse el saco, mientras que Ernie Els buscara seguir con su buen juego o el Senior Fred Couples, quien querrá seguir de racha ganadora.

Para quienes estén interesados en seguir todas las alternativas de Augusta, podrán hacerlo por ESPN. También estaré twitteando en tiempo real todo lo que suceda en Georgia, Estados Unidos. Mi cuenta de Twitter es: @georgeblanco

George Blanco

www.augusta.com



Imágenes: AP / Augusta.com

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